Recordando el Avivamiento del ’33: la Puertorriqueñidad de la Iglesia

 “porque si este consejo o esta obra es de los hombres, se desvanecerá; mas si es de Dios, no la podréis destruir; no seáis tal vez hallados luchando contra Dios”. (Hechos 5:38-39)

Por: Dr. Juan R. Mejías Ortiz

Introducción

          El Avivamiento de 1933 es un tema central en el estudio de la historia de la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) en Puerto Rico. A partir de esta hermosa visitación de Dios a su pueblo nuestra iglesia ha sido una totalmente diferente. A poco más de ochenta años de su surgimiento, este extraordinario hecho del Espíritu de Jesús sigue teniendo un impacto trascendental en el devenir eclesial, en la celebración litúrgica, en el crecimiento espiritual, en la afirmación kerigmática, en el testimonio diaconal y en la unión sacramental de la denominación. Y es que, el Avivamiento devela lo mejor de nuestra identidad eclesial, nuestra puertorriqueñidad.

          Las historias que oí desde niño sobre el evento, contada por aquellos que fueron testigos de los sucesos, enfatizan en el carácter carismático de las manifestaciones de los dones del Espíritu Santo. Por lo cual, siempre relacioné el Avivamiento con experiencias de voz profética, manifestaciones de lenguas, conversiones, exorcismos, curaciones, resucitaciones, y una diversidad de dones y expresiones carismáticas. La descripción másavivamiento exacta de estos eventos las recoge el título del libro que cayó en manos del comerciante bayámones Don Lolo Castro, Nunca podrá decirse la mitad, que narra las experiencias de un evento similar en la calle Fulton en Nueva York a mediados del siglo XIX. Es un deber apuntar que los orígenes de los Discípulos de Cristo se relacionan con experiencias de avivamiento. Por ejemplo, el pastor Barton W. Stone, padre de la denominación, fungió como uno de los líderes prominentes del Segundo Gran Avivamiento o Gran Despertar a comienzos del siglo XIX, participando activamente en los campamentos de reuniones en Cane Ridge, en el Condado de Bourbon, Kentucky, Estados Unidos. Continue reading

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Sueños Truncos: El Licencia’o de la familia (Cuento)

Sueños Truncos: El Licencia’o de la familia

Dr. Juan R. Mejías Ortiz

            Los sueños de esperanza y la caridad se truncan con la indiferencia de los ensimismados transeúntes. Silente, enigmático. Pintoresco personaje, general de grandes batallas. El viento, la lluvia, el sol, los días feriados y hasta los domingos, para el no hay escapatoria; el trabajo es su deber. Su autoridad incide en la vida de quienes por él transitan. Altivo y predecible. A veces rojo, en otras ocasiones amarillo y para pesar de los conductores, casi nunca verde. Unos para el pueblo, otros “pa’l Mall”; para la mayoría sólo una parada más en su camino. El semáforo de la intersección del barrio mío. Aburrido e impertinente. Se jacta con gran burla al detener abruptamente el viaje de quienes con él nunca conversan. Amigo de nadie, injuriado por muchos.

            Guarda silente los trazos frústrales de quienes viven a sus pies. Los olvidados del barrio mío. Los invisibles. Flores marchitadas por el yugo del desprecio. Los leprosos de deambulanteeste siglo, quienes se conforman con una peseta o hasta un vellón. ¡Sí esos, los otros; los que no existen! Los que no alcanzarán condecoraciones por sus hazañas ni lucirán su frac en un cóctel del pueblo. ¡Aquellos, los otros; los de la esperanza rota y la fe marchita! Hombres y mujeres de lento caminar cuya tara emocional taladra la esencia de su ser. Gentes del barrio mío, hijos cautivos del desprecio, los de sueños truncos. Cacharro de niño que no sirve sino para patear. Y qué de su futuro, le pregunté una vez a uno de ellos. Rompiendo su acostumbrado silencio me contestó:

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Justificados por su Sangre

Justificados por su Sangre

Dr. Juan R. Mejías Ortiz

 10 Con todo eso, Jehová quiso quebrantarlo, sujetándole a padecimiento. Cuando haya puesto su vida en expiación por el pecado, verá linaje, vivirá por largos días, y la voluntad de Jehová será en su mano prosperada. 11 Verá el fruto de la aflicción de su alma, y quedará satisfecho; por su conocimiento justificará mi siervo justo a muchos, y llevará las iniquidades de ellos. 12 Por tanto, yo le daré parte con los grandes, y con los fuertes repartirá despojos; por cuanto derramó su vida hasta la muerte, y fue contado con los pecadores, habiendo él llevado el pecado de muchos, y orado por los transgresores.     Isaías 53:10-12

Introducción

          Los cielos, el clima, el mar; en fin, toda la naturaleza conjuga intenciones para delatar este Tiempo Cuaresmal. El nombre de la conmemoración cristiana, del latín quadragésima o cuadragésimo día, se emplea para marcar en el calendario litúrgico cuarenta (40) días de preparación hacia la celebración de la Pascua de Resurrección. Estos días, que se extienden desde el Miércoles de Ceniza hasta el Jueves Santo, constituyen una peregrinación espiritual que rememoran el fin de los años de la esclavitud hebrea en Egipto, los cuarenta años de la peregrinación de los descendientes de Abraham en el desierto en su cruzada hacia la Tierra Prometida, el tiempo de preparación Jesús en el desierto y su victoria sobre las tentaciones y las celebraciones litúrgicas hacia la pascua cristiana.

          La cultura puertorriqueña separa estos días para juntos, Iglesia y comunidad, reflexionar acerca de la obra de Jesús, su mensaje transformador y las implicaciones para la vida de quienes han creído en la gracia del poder de Dios revelado en su Santo Hijo. Al llegar la época de la Cuaresma y durante la próxima celebración de la Semana Mayor, la humanidad es invitada a recordar con regocijo la obra del ministerio terrenal de Jesús, así como su pasión, muerte, resurrección y ascensión a los cielos. Simple, las actividades litúrgicas presentes en el Tiempo Cuaresmal y Pascual van dirigidas a proclamar el señorío de Jesucristo, la imagen del Dios invisible, el primogénito de toda creación (Col. 1:15).

          En la segunda parte del libro de Isaías, conocida por los estudiosos del documento como Deutero-Isaías, se encuentra uno de los oráculos proféticos más citados por la comunidad de seguidores de Jesús. La anunciación acerca del Siervo Sufriente de Jehová en Isaías 53 fue empleado por los seguidores de Jesús para demostrar que ÉL es el cumplimiento de la expectativa mesiánica. Así, pues, para los cristianos, Jesús es el Siervo Sufriente de Jehová que cumple en su persona el plan redentor de Dios. Pero, ¿cuál es el alcance de su obra en la historia de la salvación?, ¿qué implica la justificación por la fe de Cristo Jesús?, ¿qué significado tiene para los seguidores de Jesús la sangre derramada en la cruz del Calvario?

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Ministerio Educativo con la Niñez

Ministerio Educativo con la Niñez

Dr. Juan R. Mejías Ortiz

 La enseñanza de los niños es tal vez la forma más alta de buscar a Dios; pero es también la más terrible en el sentido de tremenda responsabilidad.    Gabriela Mistral

          Educar a las nuevas generaciones en la verdad del Evangelio de Jesucristo es una responsabilidad titánica e indelegable de la iglesia. La expresión sapiencial que sirve de antesala, y de alguna manera ofrece dirección a este artículo, nace del intelecto y vocación de la insigne educadora chilena Gabriela Mistral. Al colineal la acción pedagógica y la búsqueda de Dios, la Premio Nobel de Literatura, eleva a don sacramental la tarea docente de quienes aspiran abrir surcos para el germinar fructífero de la niñez.

          Un punto de partida es la reversibilidad de la visión jerárquica dominante en la esfera eclesial. No se requiere de un esfuerzo extraordinario para descubrir que la visión aventajada en la organización, planificación y ejecución ministerial eclesial es adultocéntrica. De esta manera, se piensa en la iglesia como la institución convocada por Dios al servicio de las necesidades de los adultos. El ministerio con la niñez, desde esta perspectiva lacónica, se limita al cuido, el entretenimiento y la diversión. Así, desde el adultocentrismo, se frustra toda intención productiva con la niñez, se corroe el sentido de esperanza y trunca el fluir libre de la intención divina a favor de una niñez cuidada y llena de su Espíritu.

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Noche serena la del Salvador

NOCHE SERENA LA DEL SALVADOR
(Reflexión para la Nochebuena/Natividad)

Dr. Juan R. Mejías Ortiz
Pastor Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo)
Bo. Río Arriba Saliente, Manatí, PR

11 Porque la gracia de Dios se ha manifestado para salvación a todos los hombres, 12 enseñándonos que, renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo sobria, justa y piadosamente, 13 aguardando la esperanza bienaventurada y la manifestación gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo, 14 quien se dio a sí mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad y purificar para sí un pueblo propio, celoso de buenas obras.                                                                        Tito 2:11–14 (VRV)

Nochecita de lindos luceros, cocuyos divinos que adornan el cielo, los clarines con marchas triunfales resuenan alegres en las Navidades. Oh, linda noche, noche serena, gloria, gloria en el cielo, paz en la tierra. Nochecita de Navidad de Rafael Hernández

             Con esta prosa el Jibarito de Aguadilla teje con dulzura el significado que tiene para los cristianos la celebración de la Nochebuena. La solemnidad y el regocijo, atesorados en la lírica, anuncian que la gloria de Dios ha hecho brotar la semilla de la paz en la tierra. Esta canción del folclor puertorriqueño encuentra eco en la confesión de fe articulada en la carta a Tito 2:11-14.

            A partir del siglo 18, la carta a Tito y las cartas a Timoteo (1 Tim. y 2 Tim.) fueron designadas como las “Cartas pastorales” en reconocimiento al cuidado y seguimiento provisto por los seguidores del apóstol Pablo a las nuevas comunidades de fe.[1] Este conjunto de cartas son escritos cercanos al año 100 de la era común que fueron redactadas por una segunda generación de discípulos de Pablo[2]. En ellas, los autores pretendieron sintetizar y transmitir la herencia teológica paulina a las futuras generaciones de creyentes.

            Los versos contenidos en el segundo capítulo de la carta a Tito presentan un resumen de la obra de Dios en Cristo Jesús y las consecuencias para la humanidad. En este texto, se sugiere que la acción divina invita a la virtud y al honor que caracterizan la vida de quienes ha experimentado el resoplo del Espíritu de Verdad. El reino que se acerca ofrece una virtud que se opone a la vida desenfrenada. No es de extrañar que esta porción bíblica, por su alto contenido teológico, sea parte indisoluble de la liturgia de Nochebuena.

            La tradición paulina insiste en la gracia de Dios como el motor propulsor del cumplimiento de sus promesas. La Nochebuena celebra con regocijo el tiempo de natividadsalvación. La gracia, del griego charis, propio del lenguaje teológico paulino, se relaciona con el beneplácito que implica ser objeto del don de Dios, fuente inagotable de amor y bondad.[3] Se celebra la remisión de los pecados y la cancelación de las deudas. De modo que el ser humano es justificado ante Dios, convirtiéndose en recipiente del favor divino. Así, la liturgia de la Nochebuena recoge el gozo de la anunciación de la salvación a los pobres. Quienes en otrora fueron objetos del desprecio y del olvido de los sistemas políticos y económicos que rigen a las naciones celebran con alegría la anunciación de la llegada del reino de los cielos. El regalo de salvación es para la humanidad, sin exclusión alguna. Atrás quedan confinados los proselitismos religiosos enfocados en unos pocos para abrir paso a la bondad de Dios que manifiesta la salvación para todos los seres humanos. Continue reading

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En Desfavor de la Pedagogía de la Indiferencia

En Desfavor de la Pedagogía de la Indiferencia

Dr. Juan R. Mejías Ortiz

          La centralidad del mensaje de Jesús de Nazaret atestigua la inminente llega del reino de Dios. La pedagogía del reino de los cielos rechaza la inhumanidad de la sociedad. Los valores del reino predicado por el Campesino de Galilea acentúan en la responsabilidad social que encausa la paz personal y colectiva, que a su vez produce el bienestar social. Estos valores penetran todos los espacios de la comunidad de creyentes, brindando orientación a los procesos de reflexión-acción eclesial, además, descertifican las actitudes que problematizan las relaciones humanas y promueven la inequidad. Indudablemente la pedagogía del reino de Dios conduce a desfavorecer el valor cardinal que privilegia la pedagogía de la indiferencia.

          La sociedad contemporánea ha caído presa de la pedagogía de la indiferencia. Actualmente las aspiraciones sociales son sesgadas por el individualismo y la indiferencia. La pedagogía de la indiferencia, que privilegia el culto a la persona a expensas de la caridad fraternal, asecha ferozmente a las aspiraciones colectivas de la sociedad. Cada vez más se infiltra por las entrañas sociales el espíritu individualista quepobreza3 empaña los esfuerzos que mantienen vigente el ideal superior del bienestar común. Consecuentemente, se celebran con gran empeño las gestas personales de artistas, empresarios, políticos y deportistas, cuyas hazañas individuales sustraen la admiración de una población educada únicamente al éxito individual. En seguida son merecedores de calificativos sociales que proyectan su aparente superioridad sobre los demás. Así, pues, son reconocidos como héroes, heroínas, reyes, divas, astros, luminarias, genios, leyendas o algunas otras ocurrencias mediáticas. Estos “modelos de admiración” captan la atención de los principales medios de comunicación que pagan grandes sumas de dinero por comunicar a las masas los gustos, los escándalos y los estilos de vida de las figuras en boga. Estos, además, se transforman en los rostros de las grandes cadenas multinacionales que usan la fugacidad de la fama alcanzada para aunar mayor capital a sus bolsillos. Una vez transcurrido el encanto mediático, simplemente son desechados para permitir el desfile por la alfombra roja de la nueva sensación del momento. Continue reading

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Principios rectores que sustentan la comprensión de la función de la educación cristiana

Por: Dr. Juan R. Mejías Ortiz

          En el Proyecto Educación Cristiana para el Siglo XXI, se proponen los siguientes principios rectores que deben sustentar la comprensión de la función de la educación cristiana:

  1. Todo seguidor y toda seguidora de Jesús tiene derecho a una educación cristiana integral, innovadora y auténtica que propenda al pleno desarrollo y respeto de sus capacidades sociales, cognoscitivas, motoras, emocionales, morales y espirituales.

  2. Una aproximación a la educación cristiana encuentra su raíz en la revelación de Dios, centrada en la persona de su hijo Jesucristo y su enseñanza acerca del Reino de los cielos, consecuente con el testimonio de las Sagradas Escrituras Cristianas, y la iluminación y acción del Espíritu Santo en la vida de la comunidad de creyentes.

  3. La formulación de una filosofía de la educación cristiana que permita identificar las fuentes, los rasgos distintivos y los supuestos teóricos de la pedagogía de Jesús con la idea de adoptar modelos de enseñanza que susciten la vida centralizada en los valores del Reino, la creatividad y la transformación social.

  4. Los esfuerzos curriculares y metodológicos, el currículo operacional que tiene lugar en cada escenario educativo, debe motivar, inspirar y ser fuente para vivir la alegría del Evangelio en comunidad.

  5. La promoción del aprendizaje auténtico en sintonía directa con las necesidades e intereses de las estudiantes y los estudiantes, a la luz de sus realidades socioculturales, físicas, mentales y espirituales, que ocasione el alcance de una conciencia crítica que consienta la superación de los poderes coercitivos de la creatividad humana, centrados en la memorización y mecanización de los procesos de aprendizaje.

  6. La adopción de métodos de evaluación que permita la reflexión en torno a la práctica educativa y descubrir cuán efectivos son los modelos de enseñanza y aprendizaje que se siguen en el ámbito eclesial.

  7. La planificación de actividades instruccionales orientadas al proceso de humanización en donde cada participante descubra, por medio de la reflexión personal y colectiva, sus facultades cognoscitivas y espirituales inspiradas por el conocimiento bíblico y teológico que libera al ser humano de los mitos culturales, las ataduras dogmáticas, las ideologías excluyentes que desclorofilan el impreso de la imagen divina que posee.

  8. La apropiación de un repertorio metodológico encausado a la reflexión y a la praxis educativa que avive el compromiso en favor de la transformación de la sociedad asidos por los valores del Reino de Dios caracterizados por la libertad, la solidaridad, la justicia, la esperanza, la paz, el bienestar común, el respeto a la diversidad, el cuidado del planeta y sobre todo el amor.

  9. El estudiante y la estudiante tiene el derecho al riesgo de la pregunta; a la pregunta que incite el inquirir y la respuesta creativa, al descubrimiento que estimule la avidez de conocer, de conquistar las fronteras de la curiosidad que le conduzcan al discernimiento de las ideas e incluso a la autoevaluación de sus propias respuestas.

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Reflexión pedagógica y pastoral de la obra Invitación a la Utopía del Dr. Juan José Tamayo

Reflexión pedagógica y pastoral de la obra Invitación a la Utopía del Dr. Juan José Tamayo

          La paz de Dios sea con todas y todos. Agradezco profundamente la oportunidad que me bridan mi compañera y compañeros de panel de comentar el libro la Invitación a la Utopía. Estudio histórico para tiempos de crisis[1]. Esta invitación cobra especial atención debido a la presencia del distinguido autor, el teólogo español Juan José Tamayo. Su presencia querido doctor Tamayo, por un lado reafirma el prestigio académico-teológico de nuestro Seminario en su esfuerzo y ensueño de fomentar el desarrollo del liderazgo pastoral, propiciar el crecimiento de la fe y procurar espacios como este para la reflexión teológica desde una perspectiva interdisciplinaria e interconfesional. Por otra parte, su accesibilidad y sencillez hacen de este encuentro más que una jornada para la reflexión teológica, más bien una noche de encuentro familiar para hablar de utopías, paralelo con el análisis de su extraordinario trabajo.

          Tan pronto recibí la invitación para comparecer a este foro, de manos del distinguido presidente Dr. Sergio Ojeda, me pregunté acerca de cuál sería mi participación en elutopia mismo. El sentarme al lado de mis profesores y profesora replantea para mí un desafío intelectual. Al final de la reflexión personal, sospeche que se deseaba escuchar el análisis de un pedagogo y de un pastor, cuya aspiración personal es conocer más de cerca la mejor manera de caminar con y junto al pueblo. Al fin de cuentas, me sentí motivado y honrado de participar por varias razones. Primero, como educador percibo que el vocablo utopía ha ido desapareciendo del lenguaje pedagógico. A su vez, en los últimos años su inclusión en el lenguaje eclesial ha sido limitada. Y, peor aún, casi inexistente en la pedagogía eclesial. Segundo, el tema central del libro, invita a considerar la misión del Seminario y su impacto en la sociedad puertorriqueña y latinoamericana actual. El insigne educador puertorriqueño Eugenio María de Hostos tratando el tema del fin de la pedagogía acuñó el término antropológico del “hombre (y mujer) completo” para explicar la magnitud del impacto social al que debe aspirar todo proceso educativo. Para Hostos este ideal es parte de su utopía pedagógica. Utilizando prestado por un momento el lenguaje hostosiano, cabe preguntar acerca de la utilización de las herramientas teológicas y pedagógicas para desarrollar nuestro propio ideario antropológico acerca de la formación intelectual, moral y espiritual de los pastores y pastoras de este suelo borincano,  ideal que le te atañe a la visión y misión del Seminario Evangélico de Puerto Rico. Es menester que podamos soñar también con la formación de esa  “cristiana y ese cristiano completo”. Continue reading

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Metas y Propósitos de la Educación Cristiana

Metas y Propósitos de la Educación Cristiana

 Dr. Juan R. Mejías Ortiz

          Desde los inicios de la civilización la educación ha desempeñado un papel dominante en la construcción social. Las sociedades han utilizado la educación como herramienta para la transmisión o adelanto de la cultura, la enseñanza de los patrones de conductas aceptables, y la inculcación de conocimiento, valores, destrezas y actitudes, por medio de instituciones que han sido creadas con ese fin[1]. En los albores del tercer milenio continúa el mismo fenómeno social.

          La educación cristiana no excluye estas intenciones sociales, pero va más allá. En general, la educación cristiana está más ligada a la formación integral del creyente, a la instrucción catequética y al crecimiento espiritual del ser hueducacion-docentesmano, para que se manifieste una fe comunitaria que transforme, a su vez, a la sociedad. Esto es el discipulado. El discipulado evangélico hace al educando y a la educanda consciente del amor de Dios. Esta verdad teológica le conduce a experimentar la proximidad del más cercano a través de la incursión y de la solidaridad social.

          Una iglesia saludable es una iglesia que educa a la luz de las Sagradas Escrituras. Consecuente a esta intención, la iglesia invierte sus mejores recursos y esfuerzos para alcanzar esta hermosa aspiración eclesial. El riesgo de enseñar y aprender el Evangelio de forma correcta es la transformación social y, sobre todo, el goce pleno de la libertad en Cristo Jesús. Continue reading

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Sermón: Comprendiendo la misión de la Iglesia (San Lucas 18:35-43)

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